Materiais de referência alimentar da USP e o FCC: Um serviço à comunidade alimentícia e analítica

Do Informativo Eletrônico do FCC (julho de 2009, Vol. 2, Edição 1)

Um dos fatores mais críticos que determinam a qualidade e a segurança do produto alimentício final é a ausência de adulteração, seja intencional ou não. Os fabricantes de alimentos, os gerentes de laboratórios de ensaio e da cadeia de fornecimento, entre outros, são frequentemente confrontados com questões relativas à pureza e autenticidade de um ingrediente alimentar Informações confiáveis sobre pureza e autenticidade, no que se refere à qualidade e à segurança alimentar, são necessárias para qualificar um novo lote de material ou um novo fornecedor, para executar controle de qualidade contínuo e verificações de rotina, para solucionar problemas e para demonstrar a conformidade com os sistemas de gestão da qualidade. Portanto, a pureza e a autenticidade dos ingredientes alimentícios são repetidamente testadas e verificadas para identificar se o ingrediente alimentar não foi adulterado ao longo da cadeia de abastecimento. O impacto da ausência ou da falha de tais procedimentos de testes e controles de qualidade tem sido destacado por consequências adversas e letais à saúde do consumidor, o impacto financeiro para a indústria e a perda global de confiança na segurança e salubridade dos produtos alimentares, como a provocada pela recente adulteração de produtos de laticínio com melamina na China.

Várias ferramentas estão disponíveis para a indústria proteger o consumidor de produtos adulterados, um dos quais é o uso de ingredientes alimentícios que são comprovadamente autênticos e com pureza de grau alimentício. Para facilitar esta tarefa, o FCC contém inúmeras monografias internacionalmente aceitas para ingredientes de alimentos, proporcionando não apenas procedimentos para determinar a autenticidade de um ingrediente alimentar, mas também o material de referência correspondente. A combinação de uma monografia, que estabelece os critérios de análise sobre a autenticidade e a pureza de um ingrediente alimentar, com uma amostra física, sob a forma de material de referência que pode ser usado para verificar as especificações, fornecem uma ferramenta muito poderosa para as comunidades de análise e alimentar.

A combinação dos materiais de referência e das monografias do FCC ajudam a indústria alimentar e a comunidade analítica em diversas maneiras:

  • Aumento na segurança dos ingredientes alimentares
    Rigorosos critérios de identidade na monografia, com uma amostra real do ingrediente alimentício, permitem que os fabricantes alimentícios identifiquem qualquer adulteração potencial de um ingrediente alimentício e, dessa forma, protejam seus produtos e o consumidor. Os resultados analíticos de materiais de referência permitirão comparações lado a lado deste ingrediente autêntico e qualquer ingrediente desconhecido para confirmar sua identidade e ajudar na exclusão da presença de agentes adulterantes.
  • A proteção da identidade dos ingredientes alimentares
    Os produtores de ingredientes alimentares que patrocinam o desenvolvimento de uma monografia e os materiais de referência gozam de proteção adicional da autenticidade do seu produto por sempre terem uma amostra autêntica publicamente disponível, o que permite que clientes em potencial ou atuais avaliem a pureza e autenticidade do material, aumentando assim a confiança e a segurança de um ingrediente alimentício que recebe suporte de forma tão aberta e transparente.
  • Maior confiabilidade nos resultados dos ensaios analíticos
    Os laboratórios de teste frequentemente usam materiais de referência para calibrar os métodos analíticos ou como amostra de controle de qualidade, o que aumenta a confiabilidade de uma medição analítica e auxilia as medidas de controle de qualidade do laboratório de teste. Os dois usos aumentam a confiabilidade dos procedimentos de testes analíticos, ajudam em auditorias de qualidade e geralmente aprimoram o nível de confiança nos resultados dos testes.

Os critérios de identidade rigorosos para ingredientes alimentícios fornecidos pelo FCC, em conjunto com materiais de referência para os ingredientes alimentícios fornecidos pela USP, são um instrumento poderoso para assegurar a autenticidade dos ingredientes alimentícios, o que contribuirá para aumentar a segurança e confiabilidade dos alimentos, bem como a cadeia de abastecimento alimentar, nos EUA e em outros países, protegendo o produtor e o consumidor contra a adulteração intencional ou não.