Materiales de referencia de USP sobre alimentos y el FCC: un servicio a la comunidad de análisis y alimentos

Del boletín electrónico del FCC (verano de 2009, Vol. 2, N.º 1)

Uno de los factores más críticos para determinar la calidad y la seguridad del producto alimenticio final es la ausencia de adulterantes intencionales y no intencionales. Los fabricantes de alimentos y los administradores de cadenas de suministro y laboratorios de pruebas, entre otros, se enfrentan con frecuencia con cuestiones relativas a la pureza y la autenticidad de un ingrediente alimenticio. La información confiable sobre pureza y autenticidad en su relación con la calidad y la seguridad de los alimentos es necesaria para calificar un nuevo lote de material o a un nuevo proveedor, realizar controles de calidad y verificaciones de rutina en forma continua, resolver problemas y demostrar el cumplimiento con los sistemas de administración de calidad. Por consiguiente, la pureza y la autenticidad de los ingredientes alimenticios se prueban y verifican repetidamente, para constatar que éstos no se hayan adulterado a lo largo de toda la cadena de suministro. El impacto de la ausencia o el fracaso de dichos procedimientos de prueba y controles de calidad se ha puesto de relieve por las consecuencias adversas y letales para el consumidor, el impacto financiero en la industria y la pérdida general de confianza en la seguridad y lo saludable de los productos alimenticios, como la originada por la reciente adulteración con melamina de productos lácteos en China.

La industria tiene distintas herramientas disponibles para proteger al consumidor de productos adulterados, una de las cuales es el uso de ingredientes alimenticios que puedan demostrar autenticidad y pureza de grado alimenticio. Para facilitar esta tarea, el FCC contiene numerosas monografías internacionalmente aceptadas sobre ingredientes alimenticios, que brindan no sólo los procedimientos para determinar la autenticidad de los mismos sino también el material de referencia correspondiente. La combinación de una monografía que delinea los criterios analíticos relativos a la autenticidad y la pureza de un ingrediente alimenticio, y una muestra física en la forma de material de referencia que puede usarse para verificar las especificaciones, proporciona una herramienta muy poderosa para las comunidades de análisis y de alimentos.

La combinación de los materiales de referencia y las monografías del FCC ayudan a la industria alimenticia y a la comunidad de análisis de múltiples maneras:

  • Mayor seguridad de los ingredientes alimenticios
    Los exigentes criterios de identidad en la monografía, junto con una muestra real del ingrediente alimenticio, ayudan a los fabricantes de alimentos a identificar cualquier posible adulteración de un ingrediente alimenticio y así proteger sus productos y al consumidor. Los resultados analíticos de los materiales de referencia permiten una comparación paralela entre un ingrediente auténtico y cualquier ingrediente desconocido para confirmar su identidad, y ayudar a excluir la presencia de agentes adulterantes.
  • Protección de la identidad de los ingredientes alimenticios
    Los productores de ingredientes alimenticios que patrocinan el desarrollo de una monografía y de materiales de referencia contarán con una protección adicional de la autenticidad de su producto al tener siempre una muestra auténtica públicamente disponible, que permitirá a cualquier cliente actual o futuro evaluar la pureza y la autenticidad del material, y así aumentar la confiabilidad y la seguridad de un ingrediente alimenticio respaldado de una forma tan abierta y transparente.
  • Mayor confiabilidad de los resultados analíticos de prueba
    Los laboratorios de prueba usan con frecuencia materiales de referencia para calibrar métodos analíticos o como muestra de control de calidad, lo que aumenta la confiabilidad de una medida analítica y colabora con las mediciones de control de calidad del laboratorio. Ambos usos aumentarán la confiabilidad de los procedimientos de pruebas analíticas, ayudarán en las auditorías de calidad y, por lo general, ampliarán el nivel de confianza en los resultados de las pruebas.

Los exigentes criterios de identidad de los ingredientes alimenticios proporcionados por el FCC, junto con los materiales de referencia de los mismos provistos por USP, brindan una herramienta poderosa para asegurar su autenticidad; esto ayudará a aumentar la seguridad y la confiabilidad de los alimentos y de la cadena de suministro de alimentos en los EE.UU. y en cualquier sitio, al proteger al productor y al consumidor de adulteraciones intencionales y no intencionales.